El Reflejo de Inmersión Mamífero

Hace mucho quería hablar de esto porque es un tema un poco tabú, del que se sabe muy poco. El reflejo de inmersión mamífero o reflejo de inmersión, es un reflejo que poseemos todos los mamíferos vestigio de las habilidades que nos conectan con un antepasado común del entorno acuático. Una fascinante serie de adaptaciones que el cuerpo ha desarrollado para ayudar a sostener la respiración, optimizar la distribución de oxígeno y tolerar la presión.

cachalote
El cachalote es un mamífero capaz de descender a grandes profundidades.

Esta habilidad es bastante fuerte en los mamíferos acuáticos como focas, nutrias, delfines, ballenas, etc.) Otros mamíferos, como los seres humas, tenemos este reflejo menos desarrollado. Cuando nuestra cara tiene contacto con agua fría (menos de 21°C) este reflejo se activa produciendo una serie de efectos en nuestro organismo. No funciona con otras partes del cuerpo, si metes los pies o las manos en agua fría el reflejo mamífero no será activado. El reflejo de inmersión se va acentuando con la edad por lo que es más fuerte en personas jóvenes. Los mecanismos de actuación de este reflejo son los siguientes:

Bradicardia

Lo primero que ocurre al contacto de la cara con el agua fría es la disminución del ritmo cardiaco entre un 10% y un 25%. Los mamíferos acuáticos experimentan una bradicardia o reducciones del ritmo cardiaco más profundas, por ejemplo, al realizar una inmersión las focas sufren una reducción de pulso de 125 latidos por minuto a solo 10 latidos por minuto!!!

Perfil Leon Marino
Gráfico de frecuencia cardíaca en un Leon Marino. En azul, el perfil de profundidad y en negro, el perfil correspondiente de frecuencia cardíaca.

El ritmo cardíaco de Jacques Mayol descendía hasta los 27 latidos por minuto cuando buceaba hasta lo -101m. Algunas personas experimentan una disminución de ritmo cardiaco hasta los 15 latidos por minuto. En síntesis,  La bradicardia disminuye la necesidad de oxígeno en el torrente sanguíneo, y así queda más oxígeno para los órganos vitales.

Vasoconstricción Periférica

Lo segundo que ocurre es la vasoconstriction periférica. La presión a la que es sometida el cuerpo cuando practicamos buceo libre, hace que los vasos capilares de brazos y piernas se contraigan, reduciendo el flujo sanguíneo en esas áreas. Los primeros capilares en contraerse son los de los dedos de pies y manos, luego en manos y pies propiamente, siguiendo con los capilares de las piernas y brazos.

vasoconstriccion
La vasoconstricción ademas de reducir el flujo de sangre, también reduce la perdida de calor a través de la piel.

Gracias a este mecanismo, la circulación de la sangre oxigenada se vuelve exclusiva para órganos vitales como el corazón y el cerebro. Los mamíferos acuáticos almacenan hasta un 30% del oxígeno total de su cuerpo en los músculos, pero en los humanos esta cifra solo corresponde al 12%, por lo que nuestros músculos son los primeros en avisar cuando se encuentran en condiciones de hipoxia.

Blood Shift o Migración de la Sangre

El tercer  mecanismo del reflejo de inmersión mamífero es el llamado Blood Shift o migración de la sangre. Aquí es cuando pienso que nuestro cuerpo es una auténtica maravilla; en el Blood Shift las paredes circulatorias de los alvéolos pulmonares, que son espacios de aire, permiten el paso del plasma sanguíneo a través de la cavidad del tórax para evitar ser aplastados por la presión. Los alvéolos pulmonares se llenan de plasma sanguíneo, igualando la presión exterior. Posteriormente, el plasma sanguíneo vuelve a su cauce normal cuando vamos camino a la superficie y la presión disminuye. Esto es observable a profundidades de -90m en apneistas profesionales.

bloodshift
Con el aumento de la presión, los pulmones reciben cada vez mas sangre hasta que eventualmente se produce el bloodshift o migración de la sangre.

Contracción del bazo

Que es el bazo? El baso es un órgano muy sensible situado detrás del estomago y debajo del diafragma, a la izquierda de la cavidad abdominal. Su función principal es la destrucción de células sanguíneas rojas viejas, producir algunas nuevas y mantener una reserva de sangre.

ubicacion-del-bazo
Ubicación del bazo

En la práctica del buceo Libre el bazo experimentará condiciones de alta presión y gracias al reflejo de inmersión mamífero. Con el volumen de sangre que requiere el blood shift, el bazo se contrae enviando sangre al sistema circulatorio, aumentando el oxígeno disponible para los órganos de mayor importancia y mejorando la capacidad de transportar la sangre entre pulmones y cerebro.

Efectos colaterales

Diuresis o Ganas de Orinar

La vasoconstricción y el incremento de la presión en la periferia del cuerpo son las grandes causantes de esas ganas de orinar tan incomodas y contantes cuando nos encontramos practicando buceo libre.

El agua es un excelente conductor del calor así que nuestro cuerpo comienza a drenarla en una respuesta ante la vasoconstricción para minimizar el intercambio de calor con el océano. Esto ocasiona el incremento de la presión sanguínea y el cuerpo inhibe la liberación de la hormona antidiurética conocida como ADH o vasopresina. Causando mayor producción de orina.

A final de cuentas, esto significa que cuando te encuentras practicando Buceo Libre debes mantenerte hidratado porque vas a estar eliminando un montón de líquido durante el entrenamiento. Dolor de cabeza y mal aliento son los primeros indicadores de deshidratación, así que ojo!

Fatiga Muscular

Otro efecto colateral reflejo de inmersión mamífero es la fatiga muscular. Cuando ya ha iniciado la vasoconstricción la sangre circula cada vez menos a las extremidades, los músculos emplean cada vez mas un metabolismo anaerobio para obtener energía. Esto produce ácido láctico, responsable de la sensación de agotamiento, fatiga muscular y en casos extremos la inutilidad momentánea de algún musculo.

Conclusion

Gracias al reflejo de inmersión mamífero nos es posible alcanzar mayores profundidades y lograr tiempos de apnea mas largos. Sin embargo, para el correcto funcionamiento de los mecanismos de est reflejo ancestral es muy importante mantener buenos niveles de hidratación, lo que va a optimizar la eliminación de ácido láctico luego de una sesión de entrenamiento de Buceo Libre.

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