Historia moderna del Buceo Libre

El nacimiento del Buceo Libre moderno

En 1913,  un buceador de esponjas griego, Stotti Georghios se sumergió a más de 60 metros para tratar de localizar y asegurar el ancla de una fragata de la marina italiana, la Regina Margherita. Stotti que venia padeciendo un enfisema pulmonar y medio sordo por tener los tímpanos perforados, se sumergió durante más de tres minutos ayudándose con una roca para alcanzar la profundidad  y atando una cuerda alrededor de su cintura para poder ser traído hacia la superficie. Una forma muy primitiva de No Limits Freediving, Logró recuperar el ancla y fue recompensado con la suma de £5 y permiso de por vida para pescar con dinamita.

A pesar de la historia de Stotti Georghios apareció en varios titulares, el Buceo Libre no tuvo mayor impacto en el deporte y la sociedad en esos días, principalmente debido a los problemas de la visión bajo el agua y el desconocimiento de las técnicas de compensación. Las cosas tomaron otro rumbo cuando 1927 Jacques O’Marchal inventó la primera máscara diseñada para encerrar la nariz y en 1938 Maxime Forjot la mejoró, utilizando una bolsa de caucho compresible para cubrir la nariz que permitió a los buceadores “pinzar” las fosas nasales, facilitando la compensación. 

Primera Mascara Buceo
Primera máscara de buceo

Otro francés, Louis de Corlieu, patentó en 1933 las aletas bajo el titulo de “propulsores de natación”. Su diseño fue modificado más adelante y producido en masa por un americano, Owen Churchill. Viendo el potencial para su uso en tiempo de guerra, Gran Bretaña y los EE.UU. compraron grandes cantidades durante la Segunda Guerra Mundial. En 1951 un estudiante de la física y buzo llamado Hugh Bradner desarrolló los primeros trajes de neopreno, y nuevamente la Marina de los Estados Unidos los arrebató, esta vez para el uso por los infantes de marina en la guerra coreana.

Prototipo aletas Churchill
Prototipo de las primeras aletas mejoradas por Churchill

1949 fue el nacimiento del Buceo Libre moderno tal como la conocemos, cuando Raimondo Bucher, un capitán de la fuerza aérea italiana de origen húngaro, se zambulló a 30 metros del fondo del mar cerca de Nápoles en una apuesta. Los científicos predijeron con confianza que moriría por la aplastante presión a esa profundidad, pero volvió a la superficie ileso.

Raimondo Bucher
Raimondo Bucher haciendo historia

Durante las siguientes dos décadas, el Buceo Libre experimentó una gran popularidad espcialmente en los paises mediterraneos, Jacques Mayol y Enzo Majorca dominarían las competencias por varios años creando una de las rivalidades/amistades mas recordadas en la historia de este deporte.

Jacuqes Mayol y Enzo Maiorca
Jacuqes Mayol en el centro y Enzo Maiorca a su izquierda

Los Pioneros del Buceo Libre moderno

Bob Croft, un instructor de buceo de la Marina de los Estados Unidos, pasó 25 horas a la semana en un tanque de 30 metros de profundidad enseñando a los submarinistas cómo escapar de los submarinos afectados. Allí comenzó a entrenar la respiración profunda y pronto pudo contener la respiración por más de seis minutos. Estas increíbles habilidades le dieron un trabajo como conejillo de indias para los científicos de la Marina que buscan descubrir si el fenómeno conocido como BloodShift  que había sido presenciado en mamíferos bajo condiciones hiperbáricas, podría ocurrir en los seres humanos. Croft también desarrolló la técnica de empaquetado pulmonar, forzando aire extra en sus pulmones antes de una inmersión.

Bob Croft
Bob Croft

Alentado por sus colegas, Croft estableció tres records de profundidad durante un período de 18 meses y en 1967 se convirtió en la primera persona a bucear más allá de 64 metros (la profundidad de los científicos creía que era el límite de profundidad fisiológica para un humano). Él llegaría a alcanzar una profundidad de 73m en 1968 antes de retirarse.

 

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