Que es la Hiperventilacion y por qué debemos evitarla?

La hiperventilacion es una forma de respiración forzada. Es respirar a un ritmo mayor al que tu cuerpo puede necesitar en un momento determinado. Explicación: Si estas acostado en el sofá viendo una peli, no respiras a un ritmo cual si estuvieses trotando. Si estas trotando no respiras a un ritmo cual si estuvieses corriendo. Cuando se rompe este balance, de manera voluntaria o involuntaria podemos decir que te encuentras hiperventilando.

Cuando te encuentras haciendo apnea, lo primero que crea el impulso y la urgencia de respirar es el incremento de la concentración de CO2 en la sangre. Es una sensación muy incómoda, “que quema” dicen algunos. Por desconocimiento, muchos piensan que esto obedece a que “se les está agotando el oxígeno” pero como veremos más adelante, nuestro cuerpo no tiene un indicador que nos impulse a respirar obedeciendo a un bajo nivel de oxígeno en la sangre. El único mecanismo para no sufrir un Blackout por hipoxia se los debemos al CO2.

Que ocurre cuando hiperventilamos?

La Hipocapnia

La hiperventilacion produce hipocapnia aguda; que es la disminución de la concentración de CO2 disuelto en el plasma sanguíneo, bajo la forma de ácido carbónico. Este tipo de hipocapnia tiene unos efectos inmediatos en el organismo que son:

  • Vasoconstricción cerebral
  • Mareos momentáneos
  • Alteración de la visión.
  • Incremento de las excreciones renales
  • Reducción de la frecuencia respiratoria
  • Aumento del ritmo cardiaco

Si tienes estos síntomas es que has hiperventilado. Tómalo con calma, relájate y respira pausadamente por unos minutos antes de hacer una inmersión. Recuerda que en el PLAN40 te explicamos como debes respirar antes de una apnea.

La Alcalosis Respiratoria

Cuando la hipocapnia sobreviene, hay una caída en la concentración del ácido carbónico, por consiguiente  el pH de la sangre aumenta. Este fenómeno es conocido como alcalosis respiratoria y  tiene una consecuencia directa: Un pH sanguíneo elevado dificulta la disociación entre el oxigeno y la hemoglobina, por lo que tendremos menos oxigeno disponible para los órganos vitales. Esto hace parte del Efecto Bohr.

Curva disociacion hemoglobina
La alcalosis desplaza el equilibrio disociativo de la hemoglobina-oxigeno a la izquierda, lo que se traduce en menos oxigeno disuelto y mas oxihemoglobina en la sangre. Foto: Wikipedia.

Si analizas la curva de equilibrio hemoglobina-oxigeno, te darás cuenta que el efecto negativo de un pH elevado es mas pronunciado cuando la presión parcial de O2 es menor a 40mmHg . Esta condición es frecuente en los músculos activos, los cuales han liberado CO2, ácido láctico H2 para producir una acidosis y bajar el pH sanguíneo a 7.2-7.0.   Sin embargo,  un incremento de pH a 7.4 en esta zona nos puede penalizar hasta con el 40% menos del oxigeno que transporta la hemoglobina.

Traducción al español

Traduciendo todo esto a la practica del Buceo Libre, la principal preocupación en cuanto a la hiperventilación es el efecto que se produce en la necesidad de respirar, la cual es relegada a un punto por debajo del Blackout.

no-blacout
Las lineas roja y azul representan la concentración de oxigeno y dióxido de carbono disueltos en la sangre, respectivamente. Este gráfico muestra el perfil de un buceo seguro, ya que el buzo es forzado a regresar a la superficie por una necesidad urgente de respirar.

Nuestro organismo no tiene una capacidad muy desarrollada para detectar bajas concentraciones de oxígeno disuelto en la sangre (oxigeno biodisponible). En su lugar, el Blackout es el mecanismo natural para proteger a los órganos vitales. Sin embargo, somos muy sensibles a los niveles de dióxido de carbono. Cuando la concentración de CO2 disuelto en la sangre aumenta, se crea en nosotros urgencia para respirar y así eliminar el dióxido de carbono mediante ventilación pulmonar. El cuerpo humano es tan maravilloso que este mecanismo se encuentra perfectamente sincronizado.

blackout
Este es el perfil de un buceo precedido por hiperventilacion. El oxigeno disuelto en la sangre es consumido hasta alcanzar niveles muy bajos, es cuando ocurre el blackout. Mientras tanto, los niveles pobres de dióxido de carbono no crearon la necesidad de respirar a tiempo.

Cuando hiperventilamos, no estamos forzando más oxígeno en nuestro torrente sanguíneo, estamos eliminando el CO2 disuelto en la sangre. La consecuencia de esto, es que estamos haciendo a un lado el único mecanismo natural que poseemos para crear esa urgencia de respirar y llevar a cabo el intercambio gaseoso. Hiperventilar mata.

Entonces por qué rayos hiperventilamos?

La hiperventilación causa una sensación placentera, y los apneistas novatos que la practican, experimentan buceos “más placenteros” y de mayor duración. Pero vamos a dejar esto claro HIPERVENTILAR ES PELIGROSO para cualquier apneista dispuesto a realizar un buceo.

“Hiperventilar NO te da más oxígeno”

Conclusion

Este es un tema que debería ser de dominio general ya que la practica de la hiperventilacion no es algo exclusivo de los novatos del buceo libre. Ademas de lo explicado anteriormente, te compartimos otras razones por las cuales  NUNCA, debes hiperventilar:

  • Al tener niveles reducidos de CO2 en la sangre, has hecho a un lado el primer indicador del impulso por respirar y tomar oxígeno. Ahora te encuentras en  riesgo de sufrir un Blackout sin ningún preaviso.
  • Reduce el flujo de sangre por las arterias que llevan oxígeno al cerebro.
  • Incrementa al ritmo cardíaco, consumiendo más oxigeno
  • Al caer la presión de  CO2 en la sangre, estas en riesgo de sufrir un Sincope Hipocapnico.

 

 

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